Новости

Рассылка

Библиотека

Новые книги

Словарь


Карта сайта

Ссылки









24.10.2010

Поэт Чосер на страже интересов английской короны

Под счастливой звездой

Джеффри Чосер родился в 1340 году. В тот же год у короля Эдуарда III родился третий сын Джон Гонт, которому суждено было стать главным покровителем Чосера. Также в 1340 году англичане потопили французский флот - продолжалась Столетняя война. А в Европе начал набирать силу экономический кризис, спровоцированный итальянскими финансистами. Эдуард принял новый Стаут о налогообложении. Война, финансы и законы - эти факторы определяли внешние события в жизни Чосера.

Джеффри Чосер. Источник kalitva.ru
Джеффри Чосер. Источник kalitva.ru

Обладая познаниями в астрологии, Чосер мог сказать о себе, что родился под счастливой звездой. Самая большая удача человека Средневековья - пережить младенческий возраст, когда смертность новорожденных превышала 70 %. Второй раз Чосеру повезло, когда чума обошла его дом стороной. В то время как в 1349-1351 годах черная смерть забрала чуть ли не каждого второго его соотечественника.

Если не сведут с ума римляне и греки

В нищающей от войн и эпидемий Англии Чосеру повезло родиться в богатой семье и получить образование. Возможно, он учился в открытой в 1348 году школе Линкольна. В стандартную программу обучения входили тогда грамматика, риторика, диалектика, арифметика, геометрия, астрономия и музыка; очень популярны в среде старшеклассников были диалоги-диспуты на латинском языке. Сверх программы Чосер изучал законы - не мог не изучать, иначе он не соответствовал бы формальным требованиям к должностям, которые потом смог занять.

Молодой человек вышел в жизнь, нагруженный знаниями в области богословия, алхимии, языческих мифов, греческих и римских классиков, рыцарской литературы. Из столь разнородных элементов едва ли можно построить стройное мировоззрение. В творчестве Петрарки отражены терзания от несовместимости гуманистических идеалов и религиозной аскетики. Но Чосер, видимо, не так страдал от идейных противоречий. Он противопоставил им здравый смысл и практичность делового англичанина, а также иронию и скепсис - свойства, отличающие характерный английский юмор.

Путь в Виндзор

Итак, Чосер был неплохо образован и богат. Но не знатен. Его отец торговал вином. Виноград, как известно, не растет в островной Англии, поэтому вино тогда, как и сейчас, везли в основном из Франции. Но винодельческие области, такие как Бордо, в XIV веке были оккупированы англичанами, - что очень облегчало купцам экспорт товаров. Вероятно, Чосер старший принадлежал к немногочисленной группе англичан, поддерживающих экспансивную политику короля. Ссудил ли Чосер-отец короля Эдуарда деньгами, поддержал ли в нижней палате парламента, взбодрил ли упавших духом солдат своим напитком, оказал ли иную услугу - остается загадкой.

Известно лишь, что в 1357 году Джеффри Чосер стал придворным пажом - должность, на которую он мало мог рассчитывать по своему рождению. Впрочем, Эдуард отличался широтой души и взглядов. Его замок Виндзор был открыт для всех посетителей, которые расхаживали по аллеям, глазея на короля и придворных, топтали газоны, запускали воздушных змеев на лужайках…

При дворе короля Эдуарда

Двор Эдуарда III - воинственный король, милостивая королева, увенчанные славой рыцари, девять принцев и принцесс, каждый со своей свитой - блестящее общество, его сравнивали с двором короля Артура. Королю это сравнение очень льстило. Он даже учредил круглый стол, за который садилось до трехсот рыцарей. Устраивались турниры, пиры, балы, разыгрывались сцены из легенд о короле Артуре.

Виндзорский замок. Источник gothicplanet.ucoz.ru
Виндзорский замок. Источник gothicplanet.ucoz.ru

Юный паж здесь мог практиковаться в области галантных манер и изящной словесности. Чосер в это время пишет стихи о безответной любви к прекрасной даме. Кем была его муза не известно, но это и не очень важно: стихи и любовь - были признаком хорошего тона, данью куртуазным нравам.

В 1359 году паж Чосер выступил вместе с войском короля Эдуарда против Франции. Англичане пытались взять Париж, но потерпели поражение. Чем отличился Чосер в этом бесславном походе - остается белым пятном его биографии. Известно, что он попал в плен, провел несколько месяцев в заточении, но король его выкупил за большую сумму денег и сделал его своим личным оруженосцем, а чуть позже камердинером.

Брак Чосера на фрейлине королевы, несомненно, упрочила его положение при дворе. Его жена Филиппа приходилась родной сестрой Катрине Свинфорд, многолетней любовнице, а впоследствии жене Джона Гонта, герцога Ланкастерского. Эти семейные связи способствовали укреплению отношений с королевским домом.

Время, свободное от придворных обязанностей, Чосер использовал для углубления знаний в области юриспруденции и литературных упражнений. Первое из его известных произведений "Книга герцогини" посвящена умершей от чумы жене Джона Гонта. Чосер утешал герцога в его утрате. Впрочем, едва ли герцог был особенно безутешен.

Тайные поручения

Финансовым гегемоном средневековой Европы были итальянские города-республики - Генуя, Флоренция, Ломбардия, Венеция. Эти города, разбогатевшие на крестовых походах, и особенно нажившиеся на разграблении Константинополя, были центрами ростовщичества и работорговли. Ломбардия даже дала название заведениям, требующим имущество под залог. Купец в "Кентерберийских рассказах" Чосера занимает крупную сумму у ломбардинцев. Возможно, и Чосер старший брал деньги у ростовщиков.

Дворец дожей в Венеции. Источник all-castles.com
Дворец дожей в Венеции. Источник all-castles.com

Все европейские монархи были должны итальянским банкам. Причем, согласно католической морали, ростовщики не имели права давать в долг под проценты. Вместо процента заимодавцы навязывали должникам "условия кредитования" и таким образом влияли на экономику и политику всех европейских государств. Например, флорентийские банки брали на откуп взимание налогов в Англии и имели монопольное право на вывоз шерсти. В результате производство шерсти (главного экспортного товара) пришло в упадок, а иностранные купцы оказались в лучшем положении, чем английские у себя на родине.

Флорентинец Данте выступал против политики своей родины, попирающей, по его мнению, Божьи законы и естественное право. Свои взгляды он изложил в трактате "О монархии".

Эдуард III часто направлял в Италию послов для переговоров. Затянувшаяся война и содержание роскошного двора ввели его в огромные долги. Ради продолжения войны он заложил даже драгоценности своей жены. Чосер подобно Грибоедову и Тютчеву, совмещая дипломатию и поэзию, ездил с поручениями в Италию, по крайней мере, два раза в 1372 и 1377 годах. Неизвестно, помогла ли в данном случае дипломатия Чосера, но сокровища королевы вернулись в Англию. Правда через некоторое время они оказались в центре скандала - их прибрала к рукам королевская фаворитка Алиса Перрерс.

У Олдгейтских ворот

Когда в 1378 г. поэт-дипломат вернулся из очередной поездки, Эдуарда III не было в живых. На троне сидел его малолетний внук Ричард II, а страной управлял Джон Гонт.

На этот раз перемена власти никак не сказалась на положении Чосера. Он продолжал блюсти экономические интересы английской короны в должности таможенного надсмотрщика. В те годы со всех товаров, ввозимых в Лондон, взималась пошлина. Чосеру было поручено контролировать восточные ворота города, которые назывались Олдгейт. К Олдгейт подходила дорога со стороны кентского графства, откуда шел основной поток континентальных товаров.

Карта Лондона (около 1300 г.). На востоке Лондона - ворота Олдгейт, на западе -Темпль, здание одной из адвокатских корпораций. На противоположном берегу - Саутуорк. На юго-западе от Лондона - Вестминстер. Источник his.1september.ru
Карта Лондона (около 1300 г.). На востоке Лондона - ворота Олдгейт, на западе -Темпль, здание одной из адвокатских корпораций. На противоположном берегу - Саутуорк. На юго-западе от Лондона - Вестминстер. Источник his.1september.ru

Свои обязанности Чосер выполнял добросовестно: ежедневно собственноручно вписывал в свои регистры все статьи, по которым взимал пошлины и другие поступления. Некоторая докучность должности компенсировались её доходностью (жалованье и штрафы с нарушителей хорошо пополняли семейный бюджет). Но самое главное - встречи с людьми из простонародной среды подарили новое направление творчеству Чосера. Мимо него шли герои его будущих рассказов: изможденный пахарь, грубый шкипер, пройдошистый мельник.

На переднем крае

Не только товары и занятные личности, но и эпидемии и смуты приходили из графства Кент, недаром его прозвали Краем Адского Огня. В 1381 году в крае со стратегически важными морскими портами и верфями - очень на руку врагам Англии - разразилось народное восстание. Бунт против высоких и несправедливых, по мнению восставших, налогов захлестнул Кентербери и Рочестер. Ворвавшись в Лондон, бунтовщики разгромили квартал юристов Темпль, тюрьму и дворец герцога Ланкастерского. Были убиты архиепископ Кентерберийский, лорд-канцлер и многие юристы и чиновники. Но таможеннику Чосеру посчастливилось уцелеть, скрывшись в Олдгейтской башне.

Четырнадцатилетний Ричард II согласился выполнить главные требования бунтовщиков: отменить подушный налог и подарить личную свободу крестьянам. При этом зачинщики восстания были казнены.

Кентерберийский собор. Открытка XIX века
Кентерберийский собор. Открытка XIX века

Нужно было контролировать ситуацию в мятежном графстве, следить за ходом реформ и исполнением законов. Назначение Чосера на должность мирового судьи Кента - полномочного представителя королевской администрации в графстве - было знаком особого доверия к его деловым качествам, его порядочности и, вероятно, его умению сглаживать конфликты. В рамках своих новых полномочий Чосер контролировал цены на продукты питания, следил за единством мер и весов, вывозом шерсти, наблюдал за соблюдением закона о рабочих (после опустошительной чумы 1349-1351 рабочий не имел право наниматься выше, чем за определенную плату). Мировой судья также на четвертных сессиях (четыре раза в год) разбирал уголовные дела, кроме особо тяжких.

Свое графство Чосер представлял в парламенте, нравы которого он описал в блестящей пародии "Птичий парламент".

Закат карьеры

Когда власть узурпировал Томас Глостер (пятый сын короля Эдуарда), Чосер лишился должности и впал в немилость. Вскоре Ричард сверг Глостера и одновременно начал расправляться с окружением своих дядюшек-соперников - Джона, Эдмунда и Томаса. Личных счетов к Чосеру молодой король не имел, но на ключевых постах он хотел видеть своих людей. Сначала он поставил Чосера наблюдать за постройками в Вестминстерском аббатстве, на этой должности король держал его меньше года. А затем ему была отведена скромная должность смотрителя дорог между Гринвичем и Вулвичем.

Гринвич и Вулвич - во времена Чосера города в Кентском графстве; Гринвич - морские ворота Лондона, Вулвич - город верфей. Впоследствии эти средневековые городки стали районами в деловой части Лондона. В качестве смотрителя дороги Чосер наблюдал за её состоянием, руководил ремонтными работами, следил за порядком в странноприимных домах и тавернах.

Схема пути паломников из Лондона в Кентербери. Источник his.1september.ru
Схема пути паломников из Лондона в Кентербери. Источник his.1september.ru

По этому отрезку дороги на пути между Лондоном и Кентербери шли нескончаемые вереницы паломников - поклониться мощам святого Томаса Беккета. Поскольку посещение святых мест в позднем средневековье (как нередко и сейчас) было одним из доступных видов развлечений, то и особого благочестия среди паломников не наблюдалось. Нередки были драки и бесчинства, что прибавляло забот дорожному смотрителю.

Вероятно, в это время у Чосера окончательно вызрел замысел "Кентерберийских рассказов". Он оставил свою хлопотную должность и предался творчеству.

Последняя услуга

В последние годы жизни Чосер, когда он, привыкший к достатку и успеху, терпел лишения и бедность, оказал своей родине самую неоценимую и неоцененную услугу - создал подлинно национальную поэзию. Отдав дань подражания французским или итальянским образцам, Чосер стал у истоков английской литературы с её колоритными, чуть шаржированными, героями, бытовым психологизмом и тонким юмором.

Достоевский сказал о русских писателях "Все мы вышли из "Шинели" Гоголя"; так Шекспир, Филдинг и Диккенс вышли из рассказов Чосера.

Иллюстрация к произведениям Чосера. Источник sprinter.ru
Иллюстрация к произведениям Чосера. Источник sprinter.ru

Последний раз удача улыбнулась Чосеру, когда сын герцога Ланкастерского сверг короля Ричарда. Новый монарх Генрих IV вспомнил друга своего покойного отца. Чосер получил солидную пенсию и поселился в домике с видом на Вестминстерское аббатство. В этом доме Чосер скончался 25 октября 1400 года.

Елена Абидова


Источники:

  1. 1september
  2. Дж. Чосер 'Кентерберийские рассказы'
  3. pgorgrussian.com
  4. Социальная история Англии



Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru

При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:

http://litena.ru/ "Litena.ru: Библиотека классики художественной литературы 'Литературное наследие'"